Como lo demuestra la actual pandemia de COVID-19, las enfermedades respiratorias infecciosas pueden colocar una pesada carga socioeconómica sobre los miembros más vulnerables de nuestra sociedad. La enfermedad abruma la infraestructura de salud en todo el mundo3, y su alta tasa de infección y su período de incubación relativamente largo dificultan el monitoreo y el aislamiento de las personas infectadas. Las estimaciones actuales indican que aproximadamente el 35% de las personas infectadas no tienen síntomas evidentes y pueden causar una transmisión grave de la enfermedad sin su conocimiento. Para frenar la continua propagación de la enfermedad en la comunidad, los funcionarios de salud pública recomendaron varias medidas preventivas, incluido el aislamiento social y el uso de máscaras en lugares públicos.

La razón por la cual se recomiendan las máscaras u otras pinturas faciales es reducir el riesgo de infección cruzada al esparcir gotas respiratorias de una persona infectada a una persona sana. Los patógenos que causan COVID-19 son principalmente tos, estornudos e incluso gotas de respiración de personas infectadas cuando hablan y respiran. AAdemás del COVID-19, el goteo del tracto respiratorio también es la ruta principal de transmisión de otras enfermedades virales y bacterianas, como el resfriado común, la gripe, la tuberculosis, el SARS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo) y el MERS (Síndrome Respiratorio Medio) del Este, por nombrar algunas. ejemplo. Estos patógenos están encapsulados en gotitas respiratorias, que pueden caer sobre individuos sanos y causar transmisión directa, o dispersarse sobre objetos inanimados. Cuando individuos sanos entran en contacto con ellos, pueden causar infección. En otro método de transmisión, si las gotas o su contenido evaporado son lo suficientemente pequeños, pueden estar suspendidos en el aire durante mucho tiempo. Mucho después de que la persona infectada abandone el área, esto puede hacer que el aire se propague y sea inhalado por otra persona.

En varios estudios, se han estudiado las gotas respiratorias generadas por personas sanas y personas infectadas a través de la ejecución de diversas actividades. Las características de transmisión de estas gotitas pueden variar mucho según su diámetro. Entre los diferentes estudios en la literatura, los diámetros de gota informados varían mucho, generalmente en el rango de 1 µm-500 µm29, con un diámetro promedio de aproximadamente 10 µm30. Se puede ver que la gota más grande (diámetro> 100 µm) sigue la trayectoria bajo la influencia de la gravedad y la resistencia aerodinámica. Las gotas de tamaño mediano pueden viajar distancias bastante largas en nubes turbulentas multifase. Las gotas y partículas más pequeñas (diámetros <5 µm-10 µm) pueden dominar.