Un estudio publicado el miércoles por la Universidad de Cambridge y la Universidad de Greenwich en el Reino Unido mostró que el uso generalizado de mascarillas en lugares públicos puede reducir la cantidad de reproducción de coronavirus (R) y prevenir el nuevo desarrollo de la enfermedad.

Según una encuesta realizada por expertos de estos centros académicos, si la multitud usa mascarillas, mantenga el valor R por debajo de 1.0 y combine esta medida con limitaciones para evitar una nueva ola.

Sus hallazgos fueron publicados en las Actas de la Royal Society, lo que indica que las medidas de aislamiento por sí solas no evitarán la reaparición del SARS-CoV-2. Los expertos señalaron que incluso una mascarilla de fabricación propia, si la usan muchas personas, reducirá en gran medida la velocidad de transmisión, en lugar de restringirla a aquellos que muestran síntomas de COVID-19.

Por lo tanto, pidieron la difusión de campañas de información en países ricos y otros países en desarrollo, y emitieron mensajes como «Mi máscara te protege, tú me proteges». Richard Stutt, autor principal de la Universidad de Cambridge, dijo: «Nuestro análisis respalda el uso inmediato de las máscaras por parte de los ciudadanos».

Señaló que, si su uso generalizado «se combina con el aislamiento social y un cierto grado de restricciones, puede proporcionar una forma aceptable de controlar la pandemia y reabrir la actividad económica antes de la aparición de vacunas eficaces». Renata Retkute, coautora del estudio, señaló que puede ayudar emitiendo instrucciones claras sobre cómo hacer y usar estas herramientas correctamente.

Insistió: «Con la adopción generalizada de mascarillas, casi no tenemos pérdidas, y los beneficios pueden ser grandes». El nuevo coronavirus se transmite al respirar partículas que contienen virus, y la persona infectada exhala al hablar, toser o estornudar.

Los científicos evaluaron diferentes escenarios de uso de mascarillas en el modelo de investigación, combinados con el período de cierre, e incorporaron las etapas de infección y transmisión superficial (excepto el aire) en su modelo de investigación, y también consideraron los efectos negativos del uso de máscaras, como el aumento de contacto con mascarillas. Para frenar la pandemia, es necesario mantener el valor R por debajo de 1.0, y si los ciudadanos llevan el valor R en cualquier lugar público, el efecto de reducirlo será el doble de usarlo solo para personas con síntomas.

Descubrieron que, en todos los casos analizados, la proporción de la población que usó máscaras de forma rutinaria alcanzó el 50% o más, lo que puede reducir la tasa de transmisión de COVID-19 a menos de 1.0, haciendo que el brote futuro de la enfermedad sea más plano y permitiendo tomar restricciones más flexibles. Descubrieron que, si el 100% de la población combinara su uso en lugares públicos con otras medidas de confinamiento intermitentes, el virus no volvería a circular dentro de los 18 meses posteriores a la búsqueda de una posible vacuna.

Descubrieron que incluso las mascarillas caseras hechas con camisetas de algodón o trapos de cocina pueden prevenir efectivamente la propagación del 90%. El estudio muestra que, si toda la población usa el 75% de la mascarilla, incluso si no hay restricciones, el alto valor R de 4.0 puede reducirse a menos de 1.0.

Agregaron que, aunque solo pueden capturar el 50% de las partículas exhaladas, siguen siendo «beneficiosas para la población». John Colvin, de la Universidad de Greenwich, señaló: «La gente generalmente cree que usar una maascarilla significa que realmente piensas que los demás son peligrosos cuando principalmente protegen a otros de hacerse daño». Agregó que, el enfoque debería extenderse más allá del transporte público, y dijo: «La forma más efectiva de volver a la vida cotidiana es alentar a todos a usar algún tipo de máscara en lugares públicos».